‘for me, it’s a very peculiar time’

zadie

Voor Vogue interviewde ik Zadie Smith. De Brits-Jamaicaanse schrijver wordt wereldwijd bejubeld om haar romans, waarvan onlangs de vijfde verscheen: Swing Time, een wervelend verhaal over dansen, roem, talent en vrouwenvriendschap. Zadie (die om dubieuze reden ‘Zadie’ wordt genoemd en geen ‘Smith’) wordt ook geroemd om haar stijl en uiterlijk. Als een van de weinige schrijvers wordt ze uitgenodigd voor het Met Ball en fashion week en heeft ze een soort coolfactor die ook buiten de literaire wereld een ster van haar maakt.

Nu moet ik zeggen, nadat ik een uur lang tegenover haar mocht zitten in de bibliotheek van het Ambassade Hotel in Amsterdam: ze is ook adembenemend mooi. Niet op een gepolijste Hollywood-manier, maar op een intrigerende, ongrijpbare manier die alles te maken heeft met hoe ze praat (kalm, zonder ehs en ahs, op een lage, ritmische toon die haar verleden als jazz-zangeres verklaart), hoe ze kijkt (afwachtend, afwijzend, veelal afgewend – deze vrouw heeft niets van het please-gedrag waar zo veel vrouwen last van hebben), en vooral wat ze zegt (intelligente bespiegelingen waar ze geen seconde over hoeft na te denken, alsof haar hoofd vol zit met laatjes die ze allemaal kan opentrekken om over willekeurig welk onderwerp een antwoord te geven dat lang en zinnig is als een essay).

Continue Reading

we need to talk about sex

Megan K Eagles

Megan K Eagles

Als ik aan vrouwen vertel dat ik een boek over vrouwen en seks aan het schrijven ben, zie ik ze vaak even schrikken. Ze doen hun best het niet te laten merken, zoals je dat doet met onverwachte gêne die mogelijk kwetsend kan overkomen. (Laatst schudde ik een pianist de hand en glimlachte verwoed mijn verwondering weg over het feit dat ik een hand met slechts twee vingers vastpakte.) Dan nemen ze een slok van hun koffie of thee of port, en slaan ze hun ogen neer. En dan komt het. Dan beginnen ze over hun eigen seksleven. Of hun gebrek daaraan. Of hun eerste keer. Of hun zus die is gescheiden en aan het daten is in een wereld die in niets lijkt op het onschuldige vorig leven waarin ze zelf nog weleens afspraakjes hadden.

Continue Reading

de meisjes van emma cline

emma-cline-on-the-girls-interview-videoEen paar maanden geleden interviewde ik de Amerikaanse auteur Emma Cline over haar debuut The Girls (in Nederland verschenen als De meisjes bij Lebowski Publishers). Haar roman werd vol lof ontvangen en veelal neergezet als een boek over Charles Manson en zijn meisjesschare die in de jaren zestig gruwelijke moorden pleegden. Maar ik las het vooral als een boek over meisjes: hoe ze opgroeien, hoe onzeker ze kunnen zijn en hoe weinig houvast ze hebben in een wereld die wordt geregeerd door schoonheidsidealen en lust. Een fragment van mijn interview staat in de nieuwe Vogue, vanaf dinsdag in de winkel. Hier lees je de rest van ons gesprek, over meisjes, uiterlijk, rolmodellen en de mannelijke blik. 

Continue Reading

No more posts.